Tärkein elämäntapaUskomaton tarina isästäni paeta "Italian Colditzista"

Uskomaton tarina isästäni paeta "Italian Colditzista"

Kirjailijan isä, valokuvattu toiseksi Ltt Frank Simmsiksi, ennen sieppaustaan ​​Luotto: Marcus Binney
  • Kirjat

Tänään voisimme ajatella viettävän muutaman kuukauden maailmanperintökohteella Etelä-Italiassa valtavana etuoikeutena. Toisen maailmansodan aikana se oli kuitenkin kaikkea muuta, kuten Marcus Binney selittää kertoessaan tarinan isänsä pakenemisesta kuuluisimpaan sotavankileiriin Italiassa.

Joka vuosi tuo uuden tilinpidon toisen maailmansodan galantriaan, mukaan lukien kasvava määrä merkittäviä paeta tarinoita. Uusimpia ovat Sir Tommy Macphersonin Enemy Lines -elokuva ja The 21 Escape of Lt Alastair Cram . Heidän mielenkiintonsa on se, että kirjoittajat pakenivat samoista sotavankien leireistä kuin isäni, kenraali-kenraali Frank Simms. Pian sen jälkeen, kun Mussolini kaatui syyskuussa 1943, Italiassa oli 11 000 liittolaisia ​​vankeja - heistä 3000 pääsi vapauteen.

Monet saivat mitaleita pakoonsa.

Isäni oli vangittu vihollislinjojen taakse Libyassa tammikuussa 1942 palvellessaan SAS: n edelläkävijän Long Range Desert Groupin kanssa. Pian hänet internoitiin Campo 35: ssä, Certosa di Padulassa Napolista etelään (ei pidä sekoittaa Pavian ja Parman charterhouseihin). Hän kirjoitti, että "se oli luultavasti kaunein Pow-leiri Euroopassa, joka sijaitsee hedelmällisessä loistavassa laaksossa, jota ympäröivät vuoret ... suuri rakennus, jolla on hunajanväriset seinät ja vanhat ja jäkäläiset laatat", joka on rakennettu ristikkorauta-suunnitelmaan kunniaksi suojeluspyhimys, St Lawrence. Nykyään luostari on maailmanperintökohde, joka on avoinna yleisölle ympäri vuoden.

Padula, Italia - Certosa Di San Lorenzon sisäpiha Padulassa

Suurinta luostaria, Italian suurinta, ympäröivät ilmavat renessanssin arcade-pelit. Isäni sijoitettiin yhden munkkien 24 talon alakerrassa. Älykkäällä liikkeellä italialainen komentaja oli tarjonnut liittoutuneille upseereille viiniruokaa sillä ehdolla, että he eivät yritä paeta.

Isäni ja muut kuitenkin asetettiin pakenemaan ja löysivät melkein näkymättömän kaivon, joka aukesi alla olevaan kellariin. Hän kertoi tarinan rykmenttilehdessä (Royal Warwickshire), Antilooppi, juuri ennen kuin hänet tapettiin palveluksessa Turkissa vuonna 1952. Aamun aikana pakolaiset poistivat muinaiset tiilet, jotka muodostivat kannen, asettamalla ne ympyrään Pöydästä leikattua puuta, jossa Punaisen Ristin pakettien narunkahvat ovat taiteellisesti piilossa.

Käytöstä poistettu kellari oli täydellinen paikka piilottaa maaperä - ei tarvitse kaivata maata housuista harjoitusalueelle, kuten The Wooden Horse . Nyt he työskentelivät kovasti ja nopeasti tunnelilla. 'Meillä oli kaksi vuorottelua kolme tuntia tunnissa aamulla ja kaksi iltapäivällä. Työskentelimme melkein 12 tuntia päivässä ”, hän kirjoitti.

'Viimeinkin tuli hetki kertoa pakolaiskomitealle. Välittömästi myös 40 muuta vaativat paeta.

Kaivajat huomasivat iloiten, että kenttä, jota he tunnelivat alla, edelleen luostarin seinien sisällä, oli istutettu sokerimaisella. Tämä varmisti, että mitään tunnelin yläpuolella olevaa maapallon liikettä ei näytetä viikkojen ajan. Heidän luomaansa tilaa ei tuettu, mutta maaperä pysyi lujana.

Aluksi he pystyivät käyttämään leirin sähköä tunnelin valaistamiseen - kunnes löydettiin toinen ryhmä tunneleita, jotka tarttuivat samaan lähteeseen. Tunnelin kasvaessa pidempään he joutuivat pumppaamaan ilmaa jatkuvasti kasvoihin. Se oli noin 3 jalkaa 2 jalkaa, "niin iso työskentelimme nopeasti, tekemällä usein pihalla päivässä".

He rakensivat alkeellisen rautatieaseman maaperän nostamiseksi, jota piti pidentää melkein päivittäin. Italian johtava tunnelinhoitolaitteisto oli jatkuvasti etsimässä mahdollisia päästäjiä ja seisoi usein ansa oven kohdalla, koputtaen sitä raskaan raudan henkilökunnan kanssa, mutta ei silti huomannut sitä.

Viimeinkin tuli hetki kertoa pakolaiskomitealle. Välittömästi myös 40 muuta vaati paeta. Kaivukoneet seisoivat lujasti ja vaativat, että kun he olivat kaivanneet tunnelin, heidän tulisi paeta ensimmäisenä yönä, mutta toiset he voivat seurata niin paljon kuin halusivat.

Isäni nousi hengästyneenä tunnelista löytääkseni hän etsimään maissivarret läpi lähetysten jalkojen edessä, vain 10 metrin päässä. Silti minuutteja myöhemmin hän oli holvistanut seinän. 'Heti kun iskimme tien päälle, luostarikello iski kaksitoista. Oli 13. syyskuuta 1942, veljeni syntymäpäivä. ”

Tällaisella asutuilla alueilla uudelleen sieppaaminen oli väistämätöntä, vaikka kaksi saavutti Adrianmeren rannikolle. Kieppaus merkitsi siirtämistä "tuhmaten poikien leirille", Piemonten Gavin linnoitukseen (tunnetaan parhaiten erinomaisesta valkoviinistä, joka ensin istutettiin valleille).

Gavi on pääosin geeniläinen linnoitus arkkitehtitoimisto Giovanni Maria Olgiatin vuonna 1540 pitkällä kiistanalaisella Savoyn (nykyaikainen Piemonte) rajalla, linnoitettu muurilla ja bastioneilla. Myöhemmin Dominikaaninen friar Vincenzo da Fiorenzuola muutti sen entistä voimakkaammaksi linnoitukseksi. Linnoitusasiantuntija, hän oli myös tutkija Galileon oikeudenkäynnissä.

Isäni kirjoitti Gavista äidilleen helmikuussa 1943: "David Stirling on juuri vangittu ja toi meille kaikki uutiset." Gavi oli Italian Colditz, josta hänen uusiensa vangitsijoiden mukaan kukaan ei ollut koskaan paennut. Silti lyhyt tilaisuus syntyi, kun Mussolini kapteeni 3. syyskuuta 1943.

"He menivät linnan ympäri uhkaaen pudottaa käsikranaatit kaikkiin mahdollisiin piilopaikkoihin huuhtelemalla jokaisen vangin"

Isäni mukaan vaihtoehtona oli kävellä ulos linnan portista ja tehdä välitön tarjous vapaudesta - mikä ilman asiakirjoja tai naamiointia oli vaarallista - tai piiloutua linnassa ja toivoa, että saksalaiset etsinnät eivät olisi liian perusteellisia.

Kuitenkin kun saksalaiset löysivät prikaatin itsensä kadonnut, he menivät linnan ympäri uhkaaen pudottaa käsikranaatit kaikkiin mahdollisiin piilopaikkoihin huuhtelemalla jokaisen vangin.

Isäni valitsi kolmannen vaihtoehdon - hyppäämällä vankien vievien avointen karja-autojen saattueelta junalle, joka veisi heidät Saksaan. Jokaisella kuorma-autolla oli konekivääripesä ohjaamon yläosassa, koulutettu edessä olevaan kuorma-autoon ja valmis ampumaan alas ketään, joka yritti hypätä korkeiden sivuraiteiden yli. Isäni odotti hetkeä, jolloin saattue indeksoi hitaasti siksak-vuoristotietä kohti ja hänen kuorma-auto oli poissa näkymästä takana olevasta minuutti sen jälkeen, kun se oli kääntynyt nurkkaan. Hämmästyttävän, hetki tuli.

Linnaportti Gavin linnoituksessa Liguriassa, Italiassa

Hän skaalasi kuorma-auton sivua ja hyppäsi, juokseen puihin.

Hän juoksi ja juoksi, kunnes romahti väsymyksestä ja heräsi lopulta löytämään häntä kohti noin kahdeksan vuoden ikäinen pieni poika. Poika suostui innostuneena tuomaan hänelle vaatteita, kartan ja ruoan, minkä jälkeen isäni lähti 48 päivän kävelylle Apenniineista. Hänen liittyi viikon kuluttua merivoimien päällikkö Peter Medd, joka oli hypännyt useita tunteja myöhemmin junasta.

Uudestaan ​​ja uudestaan, rohkeat italialaiset perheet antoivat heille ruokaa ja suojaa, ja he uhkasivat välittömän kuoleman, jos heidän todetaan auttaneen liittolaisia ​​vankeja. Huomattavana on, että monet näistä perheistä olivat työskennelleet Isossa-Britanniassa tai Amerikassa ennen sodan valmistusta jäätelöä Glasgowssa tai töitä Pennsylvanian kaivoksissa.

Näkyvin heidän isäntiensä keskuudessa oli Abrami-perhe, joka asui Roggiossa Garfagnanan sylvanlaaksossa. He olivat asuneet Lontoossa useita vuosia ennen sotaa, kasvattaen kolme tyttäriänsä ja poikansa Frankia ja pitäen kukoistavaa kahvilaa.

'He kävelivät parturimyymälään ja löysivät kanadalaisen upseerin ajeltuina. Sinä yönä he olivat taistelulennoissa. '

Medd kärsi kiehuvista ja pahoin rappeutuneista jaloistaan ​​ja tarvitsi levätä, joten abrahamit johdattivat heidät kastanjakuivatukseen korkealle vuorille, jossa he viettivät useita päiviä. Viime yönä heidät kutsuttiin hämärän laskun jälkeen kylään Abramisin taloon. Runsaan aterian jälkeen heidän isäntänsä virittivät BBC: hen salassa radiossa vain kuullakseen, että liittolaiset olivat kaukana etelään. Siitä huolimatta, että heidät kutsuttiin jäämään talveksi, he kulkivat vuoristomaiseman läpi niin elävästi, jota Eric Newby kuvasi Rakkaudessa ja sodassa Appenniineilla .

Meddin vaarallinen paeta on kuvattu The Long Walk Home -lehdessä, joka julkaistiin hänen varhaisen kuolemansa jälkeen vuonna 1944. Isäni valmisti sen. Hän oli aina toivonut kirjoittavan tarinan omista seikkailuistaan.

Merivoimien upseeri Peter Webb.

Mahdollisuus tehdä tämä kauan sen jälkeen, kun hänet tapettiin palveluksessa Turkin autokatastrofissa vuonna 1952, tuli minulle kahden muun pojan etsimällä tarinaa isiensä vangitsemisesta ja karkaamisesta. Ensimmäinen oli Ian Chard, jonka isän vangittiin minun kanssa Libyassa, ja toiseksi Andrew Adams, jonka isä oli paennut sotavangin leiristä Italiassa. Andrew oli tavannut monia italialaisia ​​perheitä, mukaan lukien rohkea Abramis, joka oli auttanut liittolaisten vankeja tiellä vapauteen.

Isäni sai vapauden Luciton kylässä, 100 mailia pohjoiseen Napolista, missä he kävelivät parturimyymälään ja löysivät kanadalaisen upseerin ajeltavana. Sinä yönä he olivat taistelulennoissa.

Peter Meddin ja Frank Simmsin "Pitkä kävelykoti : paeta sodan Italiassa " -julkaisun uusi julkaisu , päivittänyt Marcus Binney, on Eland Publishingin Sickle Moon -kirja (£ 14.99; www.travelbooks.co.uk)


Luokka:
Kuusi upeaa taloa, josta on mahtavat näkymät joille, vuorille ja järville
Leimavero: Mikä se on, miksi meillä on se ja miksi saatat saada hyvityksen