Tärkein elämäntapaPäivä Dartmouth Express -laivalla: 'Sinä odotat, että Hercule Poirot kiirehtii käytävää pitkin kapteeni Hastingsin kanssa hinauksessa'

Päivä Dartmouth Express -laivalla: 'Sinä odotat, että Hercule Poirot kiirehtii käytävää pitkin kapteeni Hastingsin kanssa hinauksessa'

Nro 60009 Etelä-Afrikan unioni, joka veti Dartmouth Expressiä. Luotto: Bob Green

Heritage rautatiematkat tarjoavat viipaleen 1930-luvun glamouria aikakaudella, kuten Toby Keel sai tietää matkalle Dartmouth Express -sivustolla.

On aika lauantaiaamuna. Taivas on harmaa, ilmassa on kylmää ja voi tulla sadetta. Tällainen aamu, kun olisit yhtä hyvin kuin pysyä pyjamassa ja valmistaa uusi kuppi teetä. Yksi Bristol Temple Meadsin lavoista on kuitenkin pakattu kuin maanantaiaamun ruuhka.

Syy tähän jännitykseen ">

On kulunut yli puoli vuosisataa siitä, kun viimeinen höyryvaunulla kuljettu säännöllinen junayhteys ajettiin Britanniassa, mutta tämän komea pedon aiheuttama jännitys on se, mitä voit odottaa, jos Formula 1-auto olisi noussut pysäköintialueelle. Asemamatkustajat matkustavat läpi saadakseen katsauksen tähän klassiseen 1930-luvun veturiin, komeaan LNER-luokan A4-koneeseen - joka on sama luokka kuin kuuluisa sinisorsa - siinä kaikki virtaavat linjat ja Art Deco -esque-sensuaali.

F1-vertailu ei ole niin mielikuvituksellinen kuin luuletkaan: Tämä on veturi, joka näyttää siltä kuin Malcolm Campbell olisi asettanut nopeusennätys, jos hän olisi mennyt juniin veneiden sijaan. Tällä moottorilla on todellakin useita ennätyksiä, mukaan lukien nopein höyrynostimella suoritettu pysähtymätön ajo Lontoosta Edinburghin. Hieman outo, se pitää myös ennätys hitaimmin, kun se joutui tulviin vuonna 1948.

Kun Etelä-Afrikan unioni on turvallisesti kytketty vaunuihin, vartija ja kuljettajat ohjaavat matkustajat takaisin jatkamaan Dartmouth Express -matkaa. Se on yksi monista perintöjunapäiväretkeistä, joita The Railway Touring Company ylläpitää. Niitä ovat Cumbrian Mountain Express, Cotswold Venturer ja Dorset Coast Express. Jokainen vetää vanhoja vaunuja, jotka on valmistettu vastustamattomasti mielenkiintoisella tyylillä, niin paljon, että - etenkin ensimmäisessä luokassa - odotat, että Hercule Poirot kiirehtii käytävää pitkin kapteeni Hastingsin kanssa hinauksessa.

Istuimet ovat kuin sellainen muhkeat nojatuolit, joissa isoisäsi istui; pöydät katetaan kankaalla ja laitetaan ruokailuvälineillä aluksella tarjoillaan aamiaista ja illallista varten; ja pehmeä lamppuvalo heijastaa puupaneelin ja lasin väliseinät, kylpeen vaunua melkein seepian sävyinä.

Nostalgia on tuntuvaa jopa sellaiselle henkilölle, joka, kuten minä, olen liian nuori nähdäkseen yhden näistä moottoreista ensimmäistä kertaa. Tänään seuralaiselleni - apulaiselleni, joka vietti tuntikausia etsimässä täsmälleen tämän tyyppisiä moottoreita 1950-luvulla -, se on melkein ylivoimainen.

Matka, jolla olen, Dartmouth Express, kulkee Guildfordista Kingsweariin, sisältää lauttamatkan Dartin poikki viettämään muutama tunti yhteen Ison-Britannian kauneimmista rantakaupungeista ja takaisin takaisin kotiin. Se on varhainen lähtö ja myöhäinen loppu; Vedämme pois Guildfordista juuri ennen klo 7 ja palaa vasta hyvissä ajoin kello 22.00 jälkeen. Se ei kuitenkaan koskaan vedä. Reitin lukemisen jälkeen reitti kulkee Wiltshiren, Dorsetin ja Devonin vierivällä maaseudulla, mukaan lukien unohtumaton maasto Dawlishin meren seinämää pitkin, missä rata on niin lähellä merta, että voit haistaa suolaa.

Ennen kuin Etelä-Afrikan unioni on kiinnitetty Bristoliin, vaunuja vedetään vanhanaikaisella dieselllä, joka on itsestään älykäs ja houkutteleva, mutta kun höyrykone on kiinnitetty, se on jotain muuta - hymyilevät katsojille, jotka näkevät junahuiskausta muuttuen säteilevät virheet.

Jokaisella sillalla junapotkurit roikkuvat kaiteiden yli saaden vilkaisun ja kuvan; kasvot kääntyvät katsomaan jokaisesta ohitetusta ikkunasta; tasoristeykset pysähtyvät; nuoret pojat hyppäävät ylös ja alas ja osoittavat kiihkeästi chatteleen äitilleen. Juna on tarttuva; kaikilla on ilo nähdä meidät, lukuun ottamatta yhtä surkeaa teini-ikäistä aivan Paigntonin ulkopuolella, joka antaa iloisesti keskisormen tervehdyksen. Sekin tuntuu tyydyttävältä kiitokselta; Olisi ollut paljon helpompaa vain sivuuttaa meidät.

Perintörautatiepäivän retken ottaminen todella tuntuu astuvan liikkuvalle aikakoneelle, maku sodan edeltävästä glamourista, modernin maailman vilkkuu ikkunoiden ulkopuolella. Suosittelemme päivittämistä ensimmäiseen luokkaan - vaunut tuntuvat paljon erikoisemmilta, ja kun olet tynnyrittämässä täydellä nopeudella ( Etelä-Afrikan unioni kykenee edelleen helposti vetämään meitä 70 metriä), arvostat ylimääräistä mukavuus pitkälle matkalle. Täydellisen Agatha Christie-kokemuksen saamiseksi on tarjolla Premier Dining -vaihtoehto, joka sisältää keitetyn aamiaisen, joka saattaisi monet kunnolliset hotellit häpeään, ja hienon kolmen ruokalajin illallisen, jonka hopeahuoltohenkilökunta tarjoilee istuimellasi.

Tuo illallinen tarjoillaan meille nyt, ja mukana on luottamusmieheltä tilattu viinipullo, jonka siemme kun aurinko virtaa ikkunoiden läpi uimaan kelkkaa kultaisessa valossa. Se tuntuu melkein koomiselta bukoliselta, ja ihanteellinen tapa helpottaa loppua kohti - se on vain sääli, että jokainen junamatka ei voi olla niin ikimuistoinen kuin tämä.

Lippuja The Railway Touring Company -yhtiön perintöpäivän retkille maksaa £ 109 standardiluokassa, £ 164 ensimmäisessä luokassa ja £ 264 Premier Diningissa. Katso päivämatkakalenteri vuodelle 2019, saat lisätietoja näistä ja muista reiteistä railtouring.net tai soita 01553 661 500.


Luokka:
Plas Cadnant, Angleseysaari: Paikka, jossa sydän hallitsee
Utelias kysymyksiä: Miksi banaaninnahat ovat niin liukkaita?